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Des missionnaires de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours apportent les premiers soins émotionnels à des personnes âgées de Lethbridge

Pool of Bethesda
Seniors Centre

Lorsqu’une épaisse fumée et le feu jaillirent d’un complexe pour personnes âgées, le mardi 11 juillet 2017, le centre de pieu voisin de West Lethbridge devint un lieu de refuge et de sécurité.

Lethbridge Alberta West Stake Centre

Lorsque les 140 résidents furent évacués de leurs appartements, 80 missionnaires qui se trouvaient à l’intérieur du centre de pieu accoururent à leur aide.  Ils aidèrent les personnes âgées dans leurs besoins immédiats tout en les aidant à se mettre en sécurité à l’intérieur de l’église.  Les missionnaires offrirent également de la nourriture et de l’eau aux victimes de cet incendie, et une sœur missionnaire joua des hymnes au piano pendant quelques heures dans le gymnase.  Ils continuèrent à parler avec eux et à leur donner du réconfort et de l’aide jusqu’à ce que les intervenants de la Croix-Rouge canadienne puissent prendre en charge les résidents du complexe « The Garden’s Seniors » et fassent tous les arrangements alternatifs pour leur séjour temporaire.

Stephen P. Miles, le président de la Mission canadienne de Calgary, a fait ce commentaire: « Un fait intéressant est que c’est arrivé juste quelques jours avant la conférence, notre conférence missionnaire devait avoir lieu dans un autre bâtiment avec beaucoup moins de missionnaires.  Juste avant la conférence, nous avons changé le lieu pour le centre de pieu de West Lethbrige et avons invité 80 missionnaires.  Appelez cela une coïncidence si vous voulez, mais je ne pense pas que s’en est une. »

En fait, ce jour-là les missionnaires faisaient installer dans chacun de leur véhicule des moniteurs de sécurité par Joe Paul, un employé de l’Église, qui sert également comme volontaire lors de recherche et sauvetage.  Paul vit le feu peu après 15h00 et il fut une personne clé, lors de l’évacuation d’environ 50 des résidents du complexe de personnes âgées avant l’arrivée des 35 pompiers.  Les pompiers percèrent un trou dans la clôture entourant l’église afin que les victimes puissent être déplacées plus facilement à l’intérieur de l’église.

Fence that was cut

Ensuite, frère Paul se rendit dans la chapelle où les missionnaires tenaient une réunion de témoignages pour clôturer leur conférence et informa président Miles de la situation d’urgence.  Président Miles expliqua la situation aux missionnaires et leur dit simplement : « Allons les aider. »

Tous les missionnaires se levèrent et se rendirent immédiatement sur les lieux pour aider les personnes qui venaient d’être évacuées.  De nombreuses personnes âgées étaient sorties sans leur marchette ou leur canne, c’était donc un soulagement pour eux de pouvoir s’appuyer sur un bras. 

Un résident du complexe, âgé de 92 ans, fut transporté dans les escaliers à partir du quatrième étage par les pompiers.  Une fois en sécurité à l’extérieur, quatre missionnaires masculins l’ont pris et l’ont transporté jusqu’à l’intérieur de l’église.  Il leur a dit : « Les garçons, il y a plus d’une façon de sauver une âme. »

Seniors

Sœur Megan Sims (de LaBarge, au Wyoming) et sœur Mercedes Lane (de Dixon, en Californie) poussèrent une dame assise sur sa marchette jusqu’à l’église.  Une fois en sécurité à l’intérieur, cette dame fit cette remarque : « J’ai toujours voulu entrer dans ce bâtiment, mais je ne pensais pas que ça prendrait un incendie dans mon bloc appartement pour que j’y entre. »  Sœur Lane a dit : « Elle était très reconnaissante pour tout ce que nous faisions, et elle nous a dit qu’elle nous admirait vraiment pour avoir été là et avoir apporté cette aide volontaire. »

Outre la sécurité du bâtiment, les victimes se sentirent réconfortées d’être aidées par des jeunes qui portaient des habits ou des robes.  La plupart les ont reconnus comme étant des missionnaires.  Les Elders apportèrent des chaises et aidèrent avec tous les besoins physiques, comme le transport de bouteilles d’oxygène.  Comme les missionnaires avaient dîné à l’église, sœur Sims dit : « C’était vraiment super que la nourriture soit déjà là, et installée sur des tables dans le gymnase. »  Une personne âgée subit des inconvénients à cause d’inhalation de fumée, alors les missionnaires l’aidèrent à s’installer sur une chaise et trouvèrent des responsables médicaux pour venir la voir.

Une fois que la Croix-Rouge commença à organiser où les personnes âgées seraient temporairement logées, les missionnaires se tinrent à toutes les sorties afin de s’assurer que personne ne quitte avant que les arrangements ne soient terminés.  Les missionnaires prirent aussi en note le nom de chaque résident, afin de rendre compte de chacune des personnes.  Selon le président Miles, « la véritable histoire de ce qui s’est passé ce jour-là est le service compatissant et l’assistance inspirée que les missionnaires fournirent. »

 

Sister Missionaries

Alors qu’elles réfléchissaient à leurs gestes accomplis ce jour-là, sœur Lane se souvient « avoir ressenti beaucoup d’amour pour ces gens parce qu’il y a des années,  dit-elle, la maison de ma famille a brûlé, alors cela m’a rappelé comment cela peut être pénible.  Je suis vraiment reconnaissante d’avoir pu être là pour aider. »   Sœur Sims conclut en disant : « Voir à quel point les missionnaires étaient prêts à intervenir et à aider était incroyable.  Il n’y avait aucune hésitation, même lorsqu’on pouvait voir à quel point le feu était intense et que l’on voyait toute la fumée qui s’en échappait.  Tout le monde s’est mis à l’œuvre.  Si on avait besoin d’une personne supplémentaire, on n’avait qu’à demander et un autre missionnaire venait immédiatement  aider.  Je pense que c’était vraiment super que tant de missionnaires soient présents ce jour-là.  Toutes les personnes qui se sont rendus sur les lieux ont vu un missionnaire ce jour-là.  C’était une bonne occasion pour les gens de voir ce que nous faisons en tant que missionnaires.  C’est vraiment pour cette raison que nous sommes en mission; pour aider les gens et simplement aimer tous les enfants de Dieu.  Nous démontrons cet amour et les aidons aussi à le ressentir.  Je pense que c’était vraiment formidable ce jour-là que les gens puissent voir que nous sommes ici pour servir notre Père céleste en servant ses enfants.  Je pense que c’est vraiment important que 80 missionnaires décidèrent de sacrifier du temps en quittant leur foyer pour venir faire des choses comme celle-là. »  (Mosiah 2 :17)