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Converti pour sauver

Converti pour sauver

Dave Veinot et son épouse, Veronica, n’étaient pas étrangers à l’Évangile de Jésus-Christ,  ni des étrangers.   Son épouse avait été élevée comme une catholique, sa mère était luthérienne et lorsqu’il était jeune, il a assisté à un groupe Baptiste avec de jeunes baptistes.

Après son mariage, alors que leur famille a commencé à grandir, leur intérêt  pour les valeurs chrétiennes se mit à grandir aussi.  « Au moment où notre famille comptait trois garçons, nous avons décidé qu’ils avaient besoin d’une religion, » se souvient frère Veinot.  Par coïncidence, les choix religieux se sont tout à coup présentés à eux pendant l’hiver 1980.

“Les Témoins de Jéhovah sont venus, l’Église Wesleyenne est venue et puis les Mormons, tous à peu près au même moment.  C’était comme si nous avions mis une enseigne au néon dans notre stationnement qui disait – ‘Personnes qui cherchent une religion! ‘ «  Ils ont tous commencé à venir chez nous sans y être invités, mais nous n’étions pas vraiment intéressés, » se rappelle frère Veinot. 

Les missionnaires de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours avaient frappé à leur porte deux fois auparavant.  Mais cette fois, le message de l’Évangile résonna dans le cœur du couple et il n’a pas fallu beaucoup de temps pour que la famille Veinot  accepte la vérité.

C’est alors que, peu de temps après leur baptême, le couple fut introduit à l’histoire familiale et au temple.  Le projet contagieux de trouver leurs ancêtres et la préparation des noms pour recevoir les ordonnances du temple est devenu un travail d’amour. 

« À l’époque, nous avions à conduire vingt-quatre heures pour nous rendre au temple de Washington D.C.  J’avais été appelé comme président de branche, donc nous y allions une fois par année », dit frère Veinot.  « On arrivait aux premières heures du matin et nous restions jusqu’à ce que le temple ferme le soir. »

Quelques années plus tard, le temple de Toronto, Ontario a ouvert, la famille Veinot a pris la décision d’apporter leur soutien à « leur » temple, même s’il était trente kilomètres plus loin que le temple de Washington, D.C.   Chaque année, je disais, « Nous ne pouvons pas nous permettre d’aller au temple, » se rappelle frère Veinot.  Et sœur Veinot disait : « Nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas aller au temple. »  
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Puis, en novembre 1999, la famille Veinot et beaucoup d’autres familles en Nouvelle-Écosse ont vu se réaliser un espoir et un changement de vie : la dédicace d’un temple à Halifax.  « Nous avons été invités à devenir des travailleurs au temple peu après que le temple d’Halifax ait été ouvert.  Maintenant, nous ne sommes qu’à trois heures et demi de route et nous avons accepté l’assignement de servir une fois par mois. »

C’était comme un  moment au « paradis » pour frère et sœur Veinot.  Mais, lorsque beaucoup est donné, beaucoup est demandé.  « Quand le président de branche m’a appelé pour être son conseiller, le président de pieu m’a dit que je devrais être relevé en tant que travailleur du temple.  C’est la première fois que j’ai considéré ne pas accepter un appel – mais je l’ai accepté. »
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Pendant son assignement comme dirigeant, frère et sœur Veinot ont continué à servir au temple d’Halifax régulièrement.  « Nous passions autant de temps que nous le pouvions, mais il a servi seulement comme un usagé du temple.»

Une des expériences du temple la plus impressionnante pour les Veinot fut en mars 2013.  Ils accompagnèrent un couple âgé au temple pour faire des baptêmes en faveur de membres de leur parenté décédés.   « Frère Hamilton marchait avec une canne et l’aide de son épouse, » se rappelle  frère Veinot.  « Mais, lorsqu’il est entré dans le baptistère, il a commencé à marcher comme s’il marchait sur des nuages et il est descendu sans aide dans l’eau pour être baptisé par procuration.»

Sœur Hamilton, qui pendant des années avait été opposée à l’Église, est descendue dans l’eau avec des larmes qui coulaient sur ses joues.  « Cela m’a rappelé l’époque où nous sommes allés au temple pour la première fois », dit frère Veinot.  « Nos garçons, tous d’âges préscolaires, ont été scellés à nous.  Nous avons ressentis un sentiment indescriptible, que nous pourrions devenir une famille éternelle. »

Ces sentiments sont revenus à sa mémoire lorsque son fils aîné, qui a vécu seulement cinq jours, a été scellé à eux et que c’est leur président de branche qui représentait leur garçon.  «Cela  était très émouvant pour moi et je me suis senti comme les Hamilton dans le baptistère. »  

« Si seulement tous les nouveaux convertis pouvaient aller au temple dès que possible après leurs baptêmes et ressentir la puissance de l’Esprit que nous éprouvons, à savoir que nous pouvons être ensemble pour toujours. »

Les Veinot sont rapides à observer les sacrifices que font les autres pour le temple.  « De Caribou dans le Maine, il y a sept heures de route dans un sens seulement.  C’est étonnant de voir les gens des régions extérieures de notre territoire qui sont fidèles et viennent au temple quatre fois par année.  Une sœur du « Old Maine » vient tous les trois mois, même si elle a de la difficulté à marcher et  doit se servir d’une canne, elle vient les mains pleines de cartes d’ordonnances pour faire le travail pour sa famille. »

« C’est merveilleux de voir le dévouement  de ces gens, » dit frère Veinot.  « Ils ont l’Esprit du temple et comprennent ce que cela peut apporter dans  leurs vies. »

« Pour obtenir les bénédictions du temple, nous devons faire des sacrifices, que les distances soient longues ou